Bel ons: 020-7373170

Graag willen we jullie kennis laten maken met Wolfi. Wolfi is een kruizing van 11,5 jaar oud. In september kwam hij voor het eerst bij ons voor zijn vaccinatie. De eigenaar had nog niks abnormaals opgemerkt bij Wolfi.

Tot onze grote schrik bleek er bij het klinisch onderzoek van deze vrolijke vriend echter dat er een massa ter grootte van een flinke tennisbal in zijn buik te voelen was. Omdat de dierenarts die Wolfi zou vaccineren ook bedreven is in het maken van echo’s, kon er gelijk verder onderzoek gedaan worden bij hem. Er werd daarom een echo gemaakt van zijn buik om uit te maken in welk orgaan de massa zich bevond. Hieruit bleek dat Wolfi een tumor had in zijn milt.

Milttumoren zien we helaas met enige regelmaat bij oudere honden, vaak hebben zij geen klachten tot dat de tumor begint te bloeden doordat er scheuren zijn. Door de plotse bloeding daalt de bloeddruk. We zien dan dat de hond bleke slijmvliezen heeft en suf is. Deze bloeding kan dodelijk zijn als hij niet stopt. Wanneer de bloeding stopt kan de hond binnen enkele dagen weer helemaal hersteld lijken. Vaak treden er echter weer nieuwe bloedingen op. Meestal wordt een milttumor pas gediagnosticeerd op het moment dat er zo’n bloeding optreedt. De hond moet dan met spoed geopereerd worden omdat er gevaar is dat hij dood bloed.

Milttumoren kunnen goedaardig en kwaadaardig zijn. Met welke van de twee we te maken hebben kunnen we niet op echo zien. Wel kunnen we met de echo vaststellen of er zichtbare uitzaaiingen zijn in bijvoorbeeld de lever. Als deze niet aanwezig zijn, zoals bij Wolfi het geval was, raden wij een operatie aan. Tijdens de operatie wordt de milt in zijn geheel weggenomen.  Een deel van de afwijkende milt wordt opgestuurd voor pathologisch onderzoek. We weten dus pas een week na een operatie met wat voor tumor we te maken hebben. Indien het gaat om een goedaardige massa dan is de hond door de operatie volledig genezen. Helaas was de uitslag bij Wolfi een hemangiosarcoom, dit is een kwaadaardige tumor die bijna altijd al uitgezaaid is op het moment van de operatie (ook al is dit dus niet altijd zichtbaar). Hoewel de operatie dan de onmiddellijke dreiging van het doodbloeden wegneemt, is de gemiddelde overleving van honden met dit type tumor vaak maar maximaal enkele maanden. Inmiddels zijn we 2,5 maand verder, Wolfi is goed hersteld van zijn operatie en is nog heel vrolijk.

Foto van de milttumor van Wolfi, aan de linkerzijde een deel normale milt, rechts is de tumor.

De laatste weken zijn er opvallend veel honden met milttumoren voorbij gekomen. Een milttumor is een heel apart soort tumor: het zit namelijk in een orgaan wat geen vitale functie heeft zoals een lever of een nier. Toch kan het levensbedreigende vormen aannemen als deze tumor groter wordt.

Zo ook het verhaal van Timo; Timo heeft al heel wat meegemaakt in zijn leven en ook in het Dierenziekenhuis. Het is een beetje een pechvogel. De laatste tijd gaat het echter wel goed met hem: het is inmiddels een oude hond (een kruising) van 9 jaar oud. Eigenlijk kwam Timo “gewoon” voor zijn jaarlijkse controle en vaccinatie op consult bij Dierenarts Nina. Bij het bevoelen van de buik viel op dat er een zachte bult voelbaar was in het midden van de buik. Deze bult zat wat los in de buik en kon nog heen en weer bewogen worden. De massa was ongeveer 10 cm doorsnede.

De eigenaren gaven wel aan dat Timo wat ouder wordt de laatste tijd wat minder ver wilde lopen, maar weten dit aan de leeftijd en de artrose waarmee Timo bekend is. Deze massa hoort er echter niet te zitten. Gelukkig kunnen er goede echo’s gemaakt worden door Dierenarts Nina in het Dierenziekenhuis, waardoor we direct in beeld konden krijgen waar de massa vanuit gaat en wat de vermoedelijke diagnose zou zijn.

Op de echo was duidelijk te zien dat de massa uitging van de milt en dat hier een ruim 10 cm grote massa van de achterste miltrand uitging. De buik is ook nog gecontroleerd of er al bloedverlies aanwezig was, maar de buik was gelukkig nog droog. Ook zijn de andere organen zoals lever en lymfeknopen gecontroleerd om te kijken of er aanwijzingen voor uitzaaiingen waren, maar gelukkig waren deze er niet.

milttumor hond dierenziekenhuis almere

Een grote massa zichtbaar op de echo uitgaande van de achterrand van de milt.

Zoals gezegd zijn milttumoren vreemde dingen: een hond heeft er eigenlijk geen last van totdat de massa zo groot wordt dat de milt broos wordt en daardoor bloedverlies in de buik gaat optreden. Meestal is dit in het begin druppelsgewijs, maar in het ergste geval raakt een hond in shock door het acute bloedverlies. De milt is namelijk het opslagorgaan van bloed: bij inspanning trekt de milt samen om meer bloed in het lichaam te krijgen. Je kunt je voorstellen dat een orgaan met deze functie extreem kan bloeden.

Gelukkig was dit bij Timo nog niet het geval, maar zoals gezegd zijn er veel gevallen van milttumoren de laatste weken voorbij gekomen. Hierbij waren er toch ook een aantal al acuut aan het bloeden.

Zodra een milttumor wordt gevonden, moet deze eruit, anders is er een groot risico dat deze alsnog gaat bloeden en het dier hieraan kan overlijden. Tijdens zo’n operatie wordt de gehele milt verwijderd. Gelukkig kan een dier prima zonder milt leven. Door de vele bloedvaten, maar ook omdat het miltweefsel enorm broos is geworden is dit wel een risico operatie waarbij meestal een flinke hoeveelheid bloed wordt verloren. Gelukkig zijn de dierenartsen van het Dierenziekenhuis chirurgisch erg ervaren, waardoor zowel de voorbereiding als de operatie zeer snel kunnen verlopen. Zodra de bloedvaten dan ook zijn dicht geklemd is het ergste gevaar geweken.

goedaardige milttumor hond

Een extreem voorbeeld van een onlangs verwijderde milttumor bij een hond. de grote bal is de tumor, het plattere gedeelte is de normale milt. Dit was een goedaardig gezwel.

Milttumor hond

Een extreem grote goedaardige milttumor met de duidelijk zichtbare zwakke plakken in de tumor.

Na de operatie heeft de hond wel wat hersteltijd nodig. Over het algemeen betreft het oudere dieren en hebben ze veel bloed verloren. Dit bloed moet weer worden aangevuld en daar hebben ze wel een paar dagen/weken voor nodig. Het spannendste moment na de operatie is echter de uitslag van het pathologisch onderzoek van de milttumor. Een deel van de tumor wordt na afloop van de operatie opgestuurd voor onderzoek om te kijken wat voor soort tumor het betreft. 50% van de tumoren blijkt goedaardig en 50% van de tumoren kwaadaardig. Ondanks dat er geen aanwijzingen voor uitzaaiingen zijn gezien tijdens een operatie geeft de uitslag van een kwaadaardige tumor een slechte prognose, omdat in de meeste gevallen de tumor toch al uitgezaaid is. Op de korte termijn is het probleem wel opgelost: de milt kan namelijk niet plots meer klappen, maar voor de lange termijn is de uitslag van de pathologie cruciaal.

Timo doet het gelukkig weer super en was de uitslag van de pathologie ook goed. Het betrof namelijk een goedaardige tumor.

Door Dierenarts Nina van Broekhoven